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A Statement from the Archdiocese of Milwaukee on the Attorney General Jeff Sessions' Defense of the Current Immigration Policy

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“An Unjust Law is not a Law at All”

On Thursday June 14, 2018, Attorney General Jeff Sessions defended the current immigration policy of separating children from their undocumented parents; Attorney General Sessions explained that having kids does not give migrants immunity from prosecution — and found justification for his policies in the Bible. Some days before, the Attorney General had announced a change in the immigration policy: victims of domestic abuse and gang violence will not qualify for asylum under federal law.

In his “Letter from a Birmingham Jail,” Martin Luther King, Jr. wrote: “One may well ask: 'How can you advocate breaking some laws and obeying others?' The answer lies in the fact that there are two types of laws: just and unjust. I would be the first to advocate obeying just laws. One has not only a legal but a moral responsibility to obey just laws. Conversely, one has a moral responsibility to disobey unjust laws. I would agree with St. Augustine that 'an unjust law is no law at all.'”

What makes a law to be just is the presence of God’s truth; and a law that advocates for the inhumane separation of children from their parents lacks precisely of any truth. As Bishop Joe Vasquez eloquently put it, “separating babies from their mothers is not the answer and is immoral.” 

The decision to ignore the need to protect victims of domestic abuse and violence is likewise immoral. In his statement, the President of the USCCB, Cardinal Daniel DiNardo explains that denying such protection “negates decades of precedents that have provided protection to women fleeing domestic violence. Unless overturned, the decision will erode the capacity of asylum to save lives, particularly in cases that involve asylum seekers who are persecuted by private actors. We urge courts and policy makers to respect and enhance, not erode, the potential of our asylum system to preserve and protect the right to life.”

Both Congress and the Trump Administration have the moral responsibility of correcting the immorality of such a law, which by no means can be justified by using the Bible. Our broken immigration law should recover the human person and the common good as a center. 

The Archdiocese of Milwaukee is in full solidarity with all those affected by these immoral policies, and prays and hopes that true dialogue brings clarity and a just immigration law that reflect our Gospel values.

VERY REVEREND JAVIER I. BUSTOS, S.T.D.
Vicar General
Vicar for Hispanic Ministry – Archdiocesan Delegate for Healthcare

 


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Declaración de la Arquidiócesis de Milwaukee sobre la Defensa de la política de inmigración actual del Fiscal General Jeff Sessions

“Una ley injusta no es una ley”

El jueves 14 de junio de 2018, el Fiscal General Jeff Sessions defendió la política de inmigración actual de separar a los niños de sus padres indocumentados; el abogado Sessions explicó que tener hijos no otorga inmunidad a los migrantes y que la justificación de sus políticas está basada en la Biblia. Unos días antes, el fiscal general había anunciado un cambio en la política de inmigración: las víctimas de abuso doméstico y violencia de pandillas no calificarían para el asilo según la ley federal.

En su “Carta desde la cárcel de Birmingham”, Martin Luther King, Jr. escribió: “Uno puede preguntarse: ‘¿Cómo puede uno defender la desobediencia de unas leyes y el acatamiento de otras?’ La respuesta radica en el hecho de que existen dos clases de leyes: las justas y las injustas. Yo sería el primero en defender la necesidad de obedecer leyes justas. Uno tiene no solo una responsabilidad legal sino moral de obedecer las leyes justas. Por el contrario, uno tiene la responsabilidad moral de desobedecer las leyes injustas. Estoy de acuerdo con San Agustín en que “una ley injusta no es ley’”.

Lo que hace que una ley sea justa es la presencia de la verdad de Dios; y una ley que aboga por la separación inhumana de los niños de sus padres carece precisamente de cualquier verdad. Como dijo el Obispo Joe Vásquez elocuentemente, “separar a los bebés de sus madres no es la respuesta y es inmoral”.

La decisión de ignorar la necesidad de proteger a las víctimas de abuso y violencia doméstica es igualmente inmoral. En su declaración, el presidente de la USCCB, el cardenal Daniel DiNardo explica que negar esa protección “niega décadas de precedentes que han provisto protección a mujeres que huyen de la violencia doméstica. A menos que sea derogada, la decisión erosionará la capacidad del asilo para salvar vidas, particularmente en casos que involucran a personas que buscan asilo y que son perseguidos por actores privados. Instamos a los tribunales y legisladores a respetar y mejorar, no erosionar, el potencial de nuestro sistema de asilo para preservar y proteger el derecho a la vida”.

Tanto el Congreso como la Administración de Trump tienen la responsabilidad moral de corregir la inmoralidad de tal ley, la cual de ninguna manera puede justificarse usando la Biblia. Nuestra ley de inmigración obsoleta debería proteger a la persona humana y al bien común como centro.

La Arquidiócesis de Milwaukee está en plena solidaridad con todos los afectados por estas políticas inmorales, y ora y espera que el diálogo verdadero traiga claridad y una ley justa de inmigración que refleje nuestros valores evangélicos.

Monseñor Javier I. Bustos, S.T.D.
Vicario General
Vicario para el Ministerio Hispano – Delegado Arquidiocesano para el Cuidado de la Salud

Published:2018-06-18
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